两个小孩

苹果欲豪饮千亿级轻度助听器市场,传统渠道或受冲击!

2018-08-13 09:30:14 来源: 中国听力在线微信字体[ ]

导读:如果你认为美国苹果公司只有手机、电脑、iPad那可就大错特错了,人工智能产品的核心竞争力几乎可用于所有场景,其中就包括全球千亿美元级非处方轻度助听器OTC(无需验配的非处方助听器)市场。

WWDC 2018 大会上,苹果公司发布了新操作系统iOS 12,在新系统中,Air Pods(苹果无线耳机) 兼容了辅助功能 Live Listen,这意味着Air Pods 可以当做“助听器”来使用。

Air Pods(苹果无线耳机) 变身OTC助听器?

苹果公司在2018年6月25日开放了iOS 12的Beta版本(测试版),不少听力损失的用户可以体验到iOS 12的新功能——Live Listen for Air Pods。

简单来说,这个新功能可以把 Air Pods (苹果无线耳机)当作OTC轻度助听器来使用,通过 iPhone 的麦克风获取的声音都会被同步到 Air Pods耳机中。

在海外社交平台Twitter上,一名叫Nick Dawson 的用户讲述了一个亲身经历的例子,Dawson的母亲有中度听力损失,在正常音量下,母亲很难听清电视机的声音。由于母亲一直对助听器有抵触,所以一直没有验配助听器。现在,他可以通过Live Listen来尝试解决这个问题。他把母亲的iPhone手机放在电视机旁,同时给母亲戴上Air Pods,声音由手机收集后,传输并放大到无线耳机里,母亲可以在不干扰其他人的情况下,听到电视机的声音。   

苹果无线耳机

面对质疑,AirPods并不能取代助听器

虽然有 Live Listen 加持的 AirPods确实会改变一部分用户的生活,但并不能取代助听器,只能起到辅助作用,目前,苹果公司还没有取得FDA的OTC助听器牌照,所以只能叫听力辅助功能,而不能叫OTC助听器功能。

另外一方面,美国很多听力学家对苹果手机提供的声音放大效果存在质疑,甚至认为是传统线性放大器(模拟机)的无线版本,但苹果公司称该技术可以与第三方听力机构合作,采用线上听力图输入或测听的方式获得听损数据,并按听力学家都认可的放大公式进行“非线性AI调节”,这个计算过程将在iPhone上完成。但目前,没有迹象表明苹果公司与其合作伙伴瑞声达(ReSound)助听器公司(双方曾合作了Cochlear是N7的无线连接技术和ReSound的移动端控制技术,包括MFI)在此项目合作,如果双方达成合作,或将联手创造千亿美元市场价值。

还在吐槽苹果无线耳机?你不知道苹果在布局一盘千亿市场的局

2016年9月,苹果公司发布iPhone 7/7 Plus时,同时发布了无线耳机AirPods,当时全球用户和媒体都在吐槽AirPods的古怪造型,但谁也没想到,苹果公司在布局一盘千亿市场的局,仅凭无线耳机这一项,可能将为其打开进入医疗健康市场的关键一局。

AirPods 变身助听器 ,可穿戴设备的应用值得更多期待

Live Listen 发布于 2017 年,是苹果在 iOS 系统内为听力障碍人士推出的新功能。这个功能可以让使用助听器的人将 iPhone麦克风接收到的声音传输到用户佩戴的助听器设备中,只要该助听器经过 MFI 认证即可(Made for iPhone 指为 iPhone特别设计的电子配件。而且这些配件已经被苹果公司授权认证,以此来满足苹果产品的性能标准)。

「Live Listen」功能虽然不能完全替代助听器,但在嘈杂或者容易被分散注意力的环境中相当实用,可帮助用户在嘈杂的室内听到对话,或其他房间里的说话声音。

在 2018 年的 iOS 12 中,该功能终于得到了进一步优化,除了支持与助听器相连接之外,同时支持与用户的 AirPods相连接同步现场音频。这在一定的程度上造福了听力障碍用户,尤其是那些虽然患有轻度听力障碍,但没有需求使用助听器的用户。

可穿戴设备的未来

近年来,作为科技公司的苹果对健康领域关注有加。尽管 Apple Watch 近年来的用户欢迎程度逐年攀升,但苹果却从来没有公布过销售数字。并且,在发布之初定位为通讯设备的 Apple Watch,在近年来默默转型,目标群体逐渐转移为健身爱好者或有医疗需要的用户,如心率监测、睡眠质量、血压测量等应用也随之发布。

苹果更是在 iOS 12中增加了屏幕使用时间检测功能,希望在用户过度使用智能设备时贴心地提醒用户(用户甚至可以设置强制停用),从而达到减轻人们对手机过度依赖现状。

根据世界卫生组织的数据,习惯听取过高分贝的音频将使超过 10 亿的年轻人面临听力损失的风险。随着人口的老龄化,「Live Listen +AirPods」的模式可能会成为日益严重的听力问题更实惠且更易用的解决方案。

尽管具备 Live Listen 功能的 AirPods并不是助听器的完全替代品,通过这样的实践,我们可以想见,在不久的将来,或许会出现同科幻电影里一样的情景:AirPods是带有内置存储和互联网连接的科技感极强的耳塞,Siri 语音助手将取代我们今天使用的大部分屏幕,而 Apple Watch 则是一款戴在手腕上的小型iPhone。

[责任编辑: 郭勇]